要堅定信心,莫亂了陣腳

對當前台灣經濟的蠡測
於宗先


一、世界經濟看台灣經濟

2008年大自然的災難不斷降臨到我們所生存的世界。暴風雨、海嘯、大地震、森林大火、乾旱不斷的在各地發生,不僅奪走了成千成萬的生命,使餘生者流離失所,而且使已陷入全球性通膨的世界,更是雪上加霜。近四年以來,石油價格已暴漲了四倍多;穀物與原物料價格在一年之內也上漲了一倍多,至於建材也因中國同印度之崛起,大興公共工程,也使其價格成倍的上漲。

另方面,世界各國的股市呈現一片慘綠,無論是已開發國家,或新興工業化國家,無不聯袂狂跌,從而聯帶地各國債券、期貨市場也遭池魚之映,價格下滑,交易量萎縮。凡在資本市場投資的客戶,除少數投機客外,無不損失慘重。追根求源,美國次級房貸危機是全球金融失常的主要原因,而石油價格狂飆則是各國通膨日趨嚴重的元兇。

作為世界經濟一環的台灣經濟也不能置身事外。由於過去八年執政當局採取鎖國政策,致使台灣的失業率居高不下,由於油價上漲幅度已夠高,該調整而政府不准調整,直到十分嚴重才調整,使社會大眾的感受更加強烈;復由於多年來一般社會大眾的國民所得增幅有限,對於通膨率上升的感受格外強烈。雖然2008年5月20日政黨再度輪替,新的執政當局所面臨的經濟情勢並未稍見緩和,原因是一般社會大眾對新政府期望太高,以為新人上台後,所有經濟上的疑難雜症,都會藥到病除。事實上,並非如此,所謂「七年之病,求三年之艾」;復加上國際經濟情勢突變,原看好的新興市場不但通膨率升高,而股價也大跌;所謂金磚四國中的印度與中國也遭受嚴重的通膨,而且脆弱的金融體制也經不起國際金融風暴的襲擊,致使其股價大幅跌落,而其經濟前瞻也陷於風雨如晦的情況。

二、當前台灣經濟呈現的現象

當前台灣經濟正呈現:(一)經濟成長有停滯的跡象,(二)通膨夢魘又壓在心頭,(三)金融危機迫在眉睫,和(四)自殺風氣是對社會的無言抗議。

(一)經濟成長有停滯的跡象

茲就台灣經濟成長率而言,1991-1995年平均為6.8%,1996-2000年平均為5.7%,2001-2007年平均為3.8%。就最近17年而言,台灣經濟成長率確在下降。在此期間,經濟成長率之下降主要歸因於民間消費支出欲振乏力,而民間固定投資又低迷不振。經濟成長率之得以維持在3.8%至6.8%,主要靠輸出的大幅成長,僅以2001-2007年而言,國內需求,對GDP成長率的貢獻低於輸出對GDP成長率的貢獻。由表1可知,輸出的貢獻率平均為4.57%,而國內需求貢獻率僅為1.59%。若就淨輸出貢獻率而言,它也是高於國內需求,前者為2.25%,後者為1.59%。國內需求之不振,主要因為民間需求與民間固定投資均處於疲軟狀態。儘管經濟成長率達3.83%,可是民間消費支出尚不及2%,故可想像到民間生活之艱困程度。

至於2008年台灣經濟情勢,根據行政院主計處預測:經濟成長率為4.78%,可是到了六月、七月全球性經濟不景氣更加嚴重,不論已開發國家或新興工業化國家的股市均大幅下跌,而各地的暴雨所釀成的水災更使人民生活雪上加霜。對於台灣下半年的經濟情況,一般人多持悲觀看法。

(二)通膨夢魘又壓在心頭

表現通貨膨脹的指標通常使用消費者物價指數,因為消費者物價與人民生活的關係最為密切;而消費者物價中食物價格權數最大,占26.1%,其他尚包括衣著類、居住類、交通類、醫療保健類和教養娛樂類。單就2008年4月和5月與去年同月比較,均上漲9%以上。以2008年5月份而言,食用油上漲45.2%,漲幅為最大,肉類上漲18.2%,豆類及其製品上漲18%;其餘各分類上漲幅度均超過12%。由於多年來一般薪資階級及下層階級的所得並未增加,所以對物價上漲之感受更加敏感。消費物價構成中,一般社會大眾感受最大的為食物價格。所謂「人以食為天」,也就是這個道理。至於躉售物價指數,它與消費者物價指數密切相關,祇要躉售物價指數持續上漲,就會很快地反映在消費者物價指數上面。此次國際石油價格?漲與糧食價格暴升,都是先透過躉售物價的傳遞,然後再表現在消費者物價上。在過去一年躉售物價已上漲36.47%,其對消費者物價之影響可想而知。

(三)金融危機迫在眉睫

自2007年秋季以來,在美國發生的次級房貸風暴以來,即以電掣般的速度向世界各國擴散。本來一國房貸發生信用危機,多限於本國的範圍,可是自全球化流行以來,次級房貸的危機,便經衍生性金融商品的包裝,無形無臭地傳送到世界各國的金融機構,並成為各金融機構的不定時炸彈;而這些不定時炸彈也傳遞到台灣來。到今為止,在台灣,已有很多銀行蒙受了算不清的損失,如表3 所示次貸風暴已連累到台灣21家銀行、12 家保險公司;前者的總損失為259.48億元,後者總損失為172.06億元。事實上,它所潛藏的危機仍在發展之中。無論如何它們的損失很快轉嫁到投資大眾。在台灣已發生了連動債危機,上千萬的投資大眾遭受了損失。至於那些數不清的基金、債券也陷入水深火熱之中。

金融情勢的不安定,直接影響到各國股市,不僅已開發國家的股價大幅滑落,而新興工業化國家的股價也天天慘綠。僅一年之內,許多國家的股價已下降了50%。在台灣,自2008年5月20日政黨輪替,新政府上台以來,僅50天的時間,股價已暴跌24%,為東亞地區,除中國大陸外,台灣為下跌最嚴重的地區。即使社會大眾所期待的兩岸直航實現,對股市重振也無濟於事。

(四)自殺風氣是對社會的無言抗議

近年來,所謂M型社會已在台灣出現,富有者想盡各種辦法免稅、逃稅、避稅,然後購豪宅、超級豪宅,極盡奢華之能事;中產階級已有十多年收入不增加,而生活水準日趨下降,使社會形成富者愈富,而貧者愈貧的景況。在十多年以前,傳統產業外移,固使很多人失業,但前執政當局反而採取鎖國政策,反對以開放觀光旅遊,來創造就業機會,以致失業率居高不下。不少走頭無路的人採取以自殺方式解決生活,而近十年來,台灣的自殺案件,由個人而擴及全家,燒炭自殺、跳水自殺、跳樓自殺、夫妻相互殘殺、自殺前先殺人等案件層出不窮。凡自殺的人大都是因為沒有明天,而他們之所以連家人一起殺害,是怕個人死亡後,孩子因生活無著而受罪。這是個嚴重的社會問題,也是台灣自二戰結束後,未發生過的社會問題,而現在卻不斷爆發,執政當局不能等閒視之。

三、當前台灣的經濟地位

(一)台灣經濟在東亞的地位

在1990年代以前,台灣在東亞地區確是新興工業化國家的明星,它的經濟發展經驗成為開發中國家傚法的榜樣,它的發展成就(包括高速的經濟成長和均化的所得分配)被譽為是東亞經濟奇跡。台灣人民到海外觀光,多金而大方,受各國商店的歡迎;不論有無邦交,他們都知道亞洲有個富有的台灣。即使台灣同它們無邦交,但也受到無邦交國的尊重。可是曾幾何時,到1990年代中期,兩岸關係交惡,而台灣政府的黑金政治又被四處宣揚,致使台灣的聲望日趨下降。

試看看自1999-2007年台灣的經濟表現:在2000年以前,台灣被稱為四小龍(韓國、香港、新加坡、台灣)之首,不僅它的經濟成長率為最高,而且經濟繁榮、社會安定的表現,也非常亮麗。可是自2000-2007年,台灣的經濟成長卻不及東亞地區的國家,也低於其他三小龍,表4可提供一個清楚的說明,例如1999-2007年台灣經濟平均成長率為4.16%,其他東亞開發中國家(中國大陸除外)的經濟成長率都高於台灣,即使印尼、菲律賓的經濟表現也比台灣為佳。除了兩岸政治關係惡化而無交集的原因外,在東亞地區,台灣是被邊緣化了,儘管台灣與東亞家的貿易交往很頻繁,可是「東協加三」、「東協加一」,都沒有台灣的份。至於亞太經濟(APEC)組織,在1990年代前半期,台灣在裡面扮演重要角色,而且台灣所提出的區域發展議案都受與會國代表的重視,可是近十年來,在APEC組織中,台灣政府所派出的政府代表,都受到杯葛。

(二)台灣經濟在兩岸的地位

自1988年政府開放大陸探親至1996年李登輝總統發表兩國論,兩岸民間交流順暢。台灣在大陸人民心目中的份量高,因為台商對大陸的投資比較早,而且當大陸需要外資的時候,如1989年「六四事件」發生,所有西方國家,包括日本紛紛撤離大陸,獨台商不僅繼續留在大陸,且增加投資金額,它不僅為大陸創造了許多就業機會,而且在國際上也產生了「示範效果」,讓西方的投資入又回過頭來,對大陸投資。再就是台灣發展經驗,無論是加工區、科學園區、財稅法規、金融法規,對大陸的經濟建構都產生參考的價值,尤其台灣中小企業在大陸上的經營方式對無經驗的大陸中小企業也起示範作用。至於水果的栽培、花卉的培植、特種農產品的新式生產方式,在大陸都起了傳播的效果。即使一般性服務,如婚紗照業、餐飲業,如方便面、豆漿店、足浴等在大陸也得到發揚的機會。

以上所述,都是過去的事。近七、八年來由於大陸起了很大的變化,不但經濟成長率近10%,而人民所得也大幅成長,不少人民已有能力出國觀光,而且受到各國的歡迎,從而也提高了中文在國際上的地位,孔子學院經聯合國通過在各國設立後,僅僅兩年多時間,世界上已有二百多家設立。相較之下,台灣不但在世界上的地位大不如前,而在大陸人民心目中的地立也起了變化,因為台灣的經濟表現不能與十年前相比,而且前執政當局之「去中國化」不僅在分裂族群間的感情,而且也為大陸人民所不齒。

四、風雨如晦的台灣經濟

儘管2008年5月20日政黨又輪替,復又執政的中國國民黨除對舊政府「概括承受」的高達五兆元的政府債務、成地方政府包袱的公共建設、迷失的教育改革、被戳傷的族群感情、笑貧不笑娼的社會風氣、貧富差距加大的M型社會形成的隱憂等外,還要肆應國際的金融危機,日趨嚴重的通貨膨脹,以及亟待解脫的民怨。

(一)國際金融危機

國際金融危機包括股市的低迷不振、股民損失慘重。尤其自今(2008)年5月20日馬英九就職總統以來,本來看好的股市,會一掃過去的陰霾,重回9千多點,可是事與願違,到7月中旬僅僅50多天的時間,股價卻下跌24%,儘管政府想以四大基金護盤,但成效有限,每日股市仍然一片慘綠。同時次貸風暴的影響並未終止,它假借衍生性金融商品的包裝,無法使人認識到它影響之廣、之深。金融危機受社會大眾信心強弱的影響很大。目前,兩岸關係的積極改善,台商到大陸投資的鬆綁,允許陸資來台投資,擴大陸客來台觀光,都會增強社會大眾對實現未來願景的信心。

(二)嚴重的通貨膨脹

按傳統的看法,消費者物價連續上漲4%,並不是嚴重的通膨現象,可是今天,一般社會大眾的感受:即使4%的通膨率已使他們難以忍受,因為台灣已進入M型社會,過去八年來薪資階級的收入並無增加,反而減少,故對於物價上漲特別敏感。如果經濟成長率為4%,而薪資所得的增加也在3%以上,他們對4%的通膨率的感受就會很輕。

此次通貨膨脹主要來自石油價格的大幅上升,以及糧食價格的暴漲,前者會轉嫁到交通費、電價,後者會直接影響食物類價格。對於降低輸入性通膨現象的嚴重程度,通常採取的措施為:大幅降低進口關稅讓新台幣升值。同時要厲行全面性的節能計畫,盡速完成核四電廠的興建,使其早日發電。這些措施的功效,一方面取決於政府的執行態度,另方面取決於社會大眾的配合程度。政府對於囤積居奇的商家,要嚴格取締,對聯合獨佔的進口商更要澈底解除,使市場發生自動調節的功能。

五、結論

值此國際經濟嚴峻,國內經濟情勢緊張,人民所渴望的是有工作做、有飯吃、生活能夠安定。因此對新政府的期望很高,也很急,而新政府面對沸沸揚揚國內輿論,更要堅定信心,不要亂了陣腳,也不要向惡勢力低頭,先要有計劃地發展最能也最快創造就業機會的產業,如觀光、休閒業;先讓人民免於「50碳」的命運,再策劃台灣應發展的,能有創新機會的產業。無論如何,在全球化的時代,對舊有的思維方式應檢討,不宜蕭規曹隨;對新的思維方式,要有前瞻性、包容性。祇要能與大中華地區經濟結合在一起,就會有更大的力量解決台灣經濟問題的機會。